Tráfico

Antes del caso

En California, un caso de tráfico se inicia cuando una agencia del orden, como un departamento de policía local o la Patrulla de Caminos de California, envía una multa de tráfico (también llamada citación) a la corte.

Cuando la corte recibe la citación original, abrirá un expediente del caso y generará y enviará por correo un aviso de cortesía a la persona que fue citada.  Este aviso de cortesía en general le brindará información sobre:

  • La cantidad de dinero que le debe a la corte por esta multa (llamada "fianza");
  • La fecha de vencimiento para responder a la corte sin incurrir multas adicionales;
  • Si tiene que comparecer en persona ante la corte ("comparecencia obligatoria") o si la citación se puede resolver sin tener que ir a la corte;
  • Información sobre la elegibilidad para asistir a la escuela para violadores de tráfico;
  • Información sobre los requisitos para resolver una citación corregible (a veces llamada una multa de "arreglo," o “fix-it ticket” en inglés).

NOTA: Si recibió una citación de tráfico, es responsabilidad suya obtener información sobre las fechas de vencimiento o los montos que debe, aunque no reciba un aviso de cortesía por correo. Si no recibe un aviso de cortesía, póngase en contacto con la corte antes de la fecha de "promesa para comparecer" (promise to appear) que aparece en su citación, y pídale al secretario que le diga lo que tiene que hacer.

Encontra información de contacto de la corte de su condado.

Lea el "Aviso de comparecencia" (Notice to appear) que aparece en su citación. Encontrará:

  1. La ley que se lo acusa de haber violado;
  2. La fecha de vencimiento para pagar la multa o ir a la corte;
  3. El nombre de la corte que decidirá su caso; y
  4. Qué tiene que hacer para responder a la citación.

CONSEJO: NO ignore una citación de tráfico.
Si deja pasar la fecha de vencimiento, se agregarán cuotas y otras penalidades. 

 

Hay 3 tipos de citaciones

La policía le puede dar 3 tipos de citaciones:

1.  Citaciones de estacionamiento

Las citaciones de estacionamiento no se envían a la corte. La citación de estacionamiento muestra el monto que tiene que pagar a la agencia de estacionamiento dónde ocurrió la violación. La agencia de estacionamiento también le puede dar una multa por equipos rotos en su carro (como por ejemplo uno de los faros delanteros). En ese caso, le tiene que pagar a la agencia el monto que se muestra en la multa.

  • Si cree que no debería haber recibido la multa, póngase en contacto con la agencia de estacionamiento que aparece en la multa y pregúnteles qué tiene que hacer.
  • Cuanto más espere para pagar su multa, más tendrá que pagar. Lea la información impresa en su multa cuidadosamente para ver cuándo aumentará. Si no paga su multa de estacionamiento, no podrá renovar la matrícula de su carro.
  • No vaya (ni llame) a la corte a menos que la agencia de estacionamiento haya decidido su caso y quiera apelar la decisión de la agencia.

2.  Citaciones por infracciones de tráfico

Una infracción es una violación relativamente menor de la ley y no se puede castigar con prisión. Y frecuentemente no necesitará ir a la corte -- si se hace cargo de la citación de inmediato.

Su citación le dirá qué ley se lo acusa de haber violado. En general, la citación será una de cuatro tipos. Para obtener más información sobre cada tipo, haga clic en uno de los siguientes:

3.  Citaciones de tráfico por un delito menor

Un delito menor es un delito que se puede castigar con hasta un año en la cárcel. Si recibió una citación por un delito menor, tiene que ir a la corte.

Si los cargos no están relacionados con alcohol o drogas, el agente de policía le puede pedir que firme la citación, también llamada "Aviso de comparecencia" (en la corte). El hecho de que firme la citación no quiere decir que está admitiendo su culpabilidad. Simplemente quiere decir que promete comparecer en la corte.

NOTA: Si el agente de policía cree que está manejando bajo la influencia de alcohol y/o drogas, será detenido. Después tendrá que ir a la corte.

Las citaciones de tráfico en que se lo acusa de haber cometido una infracción se pueden resolver por lo menos de 5 maneras.

Puede decidir no disputar la citación y:

  1. Pagar el monto total escrito en el aviso de cortesía o el aviso final a más tardar en su fecha de vencimiento (a menos que el aviso de cortesía indique que tiene que comparecer obligatoriamente).
  • Los pagos de fianza, y los pagos con solicitud de asistir a la escuela de violadores de tráfico, se pueden hacer en persona, por correo o en línea. Aprenda cómo puede pagar su citación de tráfico.
  • Si la citación exige un comprobante de matriculación del vehículo o de seguro, o un comprobante de que una violación de equipo se haya arreglado, estos asuntos se pueden resolver por correo o en persona.
  1. Pagar el monto total que aparece en el aviso de cortesía o final a plazos (pero a no más de 90 días de la fecha de vencimiento).

La mayoría de las cortes dejan que se paguen las citaciones a plazos (en varios pagos), pero cada corte tiene distintas maneras de hacerlo. Llame a su corte y pregunte:

  • Si los planes de pago a plazos pueden ser establecidos por los empleados de la corte en la oficina del secretario, si tiene que programar una audiencia en la corte para que un funcionario judicial tome una decisión, o si la corte usa otro método.
  • Encontra el número de teléfono de su corte.
  1. Comparecer ante la corte y declararse culpable antes de la fecha de vencimiento que aparece en la citación o el aviso de cortesía. La corte le informará cuánto es el monto de la multa y la fecha de pago.

O puede decidir disputar la multa y:

  1. Comparecer ante la corte y declararse no culpable antes de la fecha de vencimiento que aparece en la citación o el aviso de cortesía.
  • Las personas que quieren disputar sus citaciones pueden programar un juicio delante de un juez en la oficina del secretario de la corte de tráfico.
  • Se emitirá una orden de comparecencia para que el agente del orden que escribió la citación se haga presente en la corte.
  1. Solicitar un juicio por declaración escrita y declararse no culpable compareciendo en persona en la oficina del secretario de la corte de tráfico, o escribiendo a la corte para solicitar este tipo de juicio, antes de la fecha de vencimiento. Es posible que tenga que pagar el monto completo de la fianza antes de poder programar el juicio.
  • La gente frecuentemente elige esta opción si vive lejos de la corte.

NOTA: Algunas cortes tienen programas para convertir todo o parte del monto de la fianza en trabajo de servicio comunitario. Póngase en contacto con la corte que está considerando su caso para saber si tiene esta opción. Encontra el número de teléfono de la corte.

Si le dan una multa de tráfico (citación), el “Aviso de comparecencia” (Notice to Appear) le dirá qué ley lo acusan de haber violado.

Esto puede aparecer en una casilla titulada "Código y sección" (Code and Section) o en una línea que tiene la palabra "Violación" (Violation) al principio.

En general, la citación será por una violación del Código de Vehículos de California (VC). La citación puede llegar a decir algo asi como: “40202.5 VC.”

  1. Primero LEA LO QUE DICE LA LEY que lo acusan de haber violado.
  • Puede encontrar el Código de Vehículos de California (la colección de las leyes de tráfico) en la biblioteca legal de su zona, o en la web.  Las secciones del código se encuentran en orden numérico.
  1. Después de leer lo que dice la ley, decida si su manejo, o su vehículo, estaba violando o no la ley.

NOTA: Lo pueden declarar culpable en la mayoría de las citaciones de tráfico aunque no haya tenido intención de violar la ley. Por ejemplo, si estaba yendo más rápido que el límite de velocidad, pero usted no cree que iba tan rápido como lo que dijo la policía, violó de todas maneras la ley. Si, en este ejemplo, lo citaron por ir a 75 millas por hora cuando el límite era 65 millas por hora, pero usted cree que iba a sólo 70 millas por hora, igualmente habrá cometido exceso de velocidad.

  1. Si la citación es por una infracción y cree que usted - o su vehículo - no ha violado la ley, puede declararse "no culpable" y pedirle a la corte que considere su caso.
  • Puede hacer esta solicitud por correo o en persona en la oficina del secretario de la corte de tráfico.

RECUERDE:

  1. Citaciones de estacionamiento: La corte no considera las citaciones de estacionamiento. Si cree que no debería haber recibido la multa, póngase en contacto con la agencia de estacionamiento que aparece en la multa y pregúnteles qué tiene que hacer.
  2. Citaciones por un delito menor: Si recibió una citación por un delito más serio, como manejar sin tener una licencia, tendrá que ir a la corte.

Si su citación tiene un "Aviso de comparecencia" (Notice to appear), llame a la corte que aparece en la citación. O busque el Departamento de Tráfico en las páginas gubernamentales de su directorio telefónico. U obtenga su número de teléfono en la página web de la corte

RECUERDE: El secretario de la corte no es un abogado. No le puede dar asesoramiento legal, predecir lo que hará la corte en su situación, o decirle qué debería hacer para resolver su citación. Tampoco es un funcionario judicial. No puede reducir el monto de la fianza o despedir su caso. No obstante, el personal de la corte PUEDE hacer mucho por usted, como:

  • Explicar y responder a preguntas generales sobre cómo funciona la corte;
  • Darle el número de teléfono de los servicios locales de remisión a abogados;
  • Darle información general sobre las reglas, procedimientos y prácticas de la corte;
  • Proporcionar el horario de las cortes e información sobre cómo programar un caso;
  • Brindar información sobre el expediente de su caso;
  • Proporcionar formularios e instrucciones disponibles de la corte;
  • En general, responder la mayoría de sus preguntas sobre fechas de vencimiento de la corte y cómo calcularlas.